老年痴呆症 · Senile Dementia

老年痴呆症又称阿尔茨海默氏病,是一种进行性,不可逆转的脑部疾病,会慢慢破坏记忆和认知能力,即思考和推理的能力。

阿尔茨海默氏病是老年人中最常见的痴呆形式。据美国国家老龄研究所称,大多数患有这种疾病的人在六十年代中期就会开始出现症状。

尽管目前尚无阿尔茨海默氏病的治疗方法,但有一种药物可以改善症状。

科学家们正在努力了解阿尔茨海默氏病背后的生物学途径,以期找到新的更好的治疗方法。


研究人员还试图确定可以帮助延迟或预防阿尔茨海默氏病的任何措施,包括药物治疗和非药物干预。

老年痴呆症和大脑

阿尔茨海默氏病以一位名叫Alois Alzheimer的德国精神科医生和神经病理学家命名。在1906年进行一次尸检时,医生发现一名患有神秘疾病的妇女的大脑异常,导致记忆力减退,语言问题,无法预测的行为并最终导致死亡。

据阿尔茨海默氏症报道,这名妇女的大脑有许多异常的蛋白质团块(现在称为淀粉样斑块)以及缠结的纤维束(现在称为神经原纤维或tau缠结)。今天,这些团块和缠结被认为是阿尔茨海默氏病的标志。

阿尔茨海默氏病会导致神经细胞(神经元)停止功能,失去与其他神经元的连接并死亡。

通常,损伤首先会影响形成记忆的大脑部分。最终,大脑其他区域的神经元也开始死亡,导致大脑萎缩。

到疾病的最后阶段,人的脑组织将明显缩小。

斑块和缠结的作用

科学家们还不确定阿尔茨海默氏病患者大脑中神经元为何死亡并且组织萎缩,但他们强烈怀疑淀粉样斑块和tau缠结是原因。

当称为β-淀粉样蛋白的蛋白质块聚集在一起时,就会形成斑块。研究人员开始认为,由几块β-淀粉样蛋白而不是斑块组成的组,可能会通过阻止神经元用来交流的化学信号来造成最严重的损害。

在健康的脑组织中,tau可以保护为细胞提供营养和其他重要物质的运输系统。但是据阿尔茨海默氏症协会称,当tau缠结在一起时,细胞无法获得所需的必需品并开始死亡。

阿尔茨海默氏病的体征和症状

虽然一定程度的健忘(不时丢失事物,有时会忘记使用哪个单词)是衰老的正常现象,但某些类型的记忆丧失可以表明早期阿尔茨海默氏病的可能性或存在。

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科学家发现了一种称为轻度认知障碍(MCI)的疾病,对于某些人(并非所有人)来说,这是阿尔茨海默氏症痴呆症的先兆。MCI涉及记忆或心理功能方面的问题,对受影响的人来说很明显,但严重性不足以干扰日常生活。

患有MCI的男性和女性罹患阿尔茨海默氏症或其他形式的痴呆症的风险可能高于没有这种疾病的个体。但是,MCI并非总能进步。有些人甚至恢复了他们的认知能力。梅奥诊所指出,研究人员正在试图找出原因。


早老性阿尔茨海默氏病的体征和症状

症状一般开始较轻,但随着疾病的进展而变得更加明显。该人可能开始遇到以下困难:记忆丢失的物品,例如屋子周围的钥匙,忘记朋友的名字或最近的谈话,在熟悉的地方迷路。讲话重复自己或努力进行对话。视觉感知很难从三个维度和距离判断事物。集中精力,组织或计划努力制定决策,解决问题或完成多步骤任务,例如做饭。 方向对它们的位置或时间或日期感到困惑。心情焦虑,沮丧或烦躁。

晚期阿尔茨海默氏病的体征和症状

随着疾病的发展,上述症状变得更加明显。根据阿尔茨海默氏症学会,人们可能还会遇到:(

妄想例如,无缘无故地相信有人从他们那里偷东西不典型行为表现出攻击性或躁动,大声叫sleep或干扰了睡眠方式走路和说话困难卧床不起或坐轮椅,需要全天候护理,以帮助饮食,上厕所。
阿尔茨海默氏病的病因和危险因素

是什么原因导致老年痴呆症?那是痴呆症研究的十亿美元的问题。科学家在了解疾病发展过程中大脑中发生的事情方面取得了进步,但他们仍然不知道是什么引发了这些变化。

研究人员认为,阿尔茨海默氏症的绝大多数病例归因于遗传,生活方式和环境的某种结合。风险因素包括:

年龄阿尔茨海默氏病不是衰老的正常现象,许多人都以其完整的认知能力进入90年代。但是年龄会增加风险:大多数患有这种疾病的人都在65岁以上。65岁以后,风险每五年翻一番。85岁及以上的人群中有近三分之一患有老年痴呆症。家族史有一级亲戚,如父母或兄弟姐妹患有该病是一个很强的危险因素。这可能反映了共享的遗传因素,环境因素或两者兼而有之。遗传学科学家已经确定了20多个与阿尔茨海默氏症有关的基因,尽管只有一种名为APOE-e4的基因变体似乎显着增加了患病风险。不过,拥有APOE-e4基因的某些人从未发育成阿尔茨海默氏症,而其他患有阿尔茨海默氏症的人则没有该基因。

阿尔茨海默氏症的风险因素可能在某人的控制下,包括:

颅脑损伤研究人员已经确定了脑外伤与包括阿尔茨海默氏症在内的各种类型的痴呆症之间的联系。戴安全带在汽车或头盔而体育运动的某些种类,或者在家里尽量减少秋季风险可以提供保护。心血管问题当心脏或血管受损或患病时,身体无法将足够的血液泵送到大脑,从而剥夺了细胞所需的氧气。心脏病,中风,高血压,高胆固醇和糖尿病等疾病可能会增加风险。贫困人口的整体健康研究人员认为,总体健康状况不佳(挂像吸烟习惯,例如)可能会增加老年痴呆症的风险。

是阿尔茨海默氏症的遗传?

尽管您从父母那里继承的基因会增加患上阿尔茨海默氏症的风险,但研究人员表示,阿尔茨海默氏症很少是由直接从父母传给孩子的突变(缺陷)引起的。

这些病例几乎总是涉及早发的阿尔茨海默氏病,这种罕见的类型在65岁之前发展。

据阿尔茨海默氏病学会称,由基因突变引起的阿尔茨海默氏病占所有早发性阿尔茨海默氏症病例的7%至12%,不到所有阿尔茨海默氏症病例的1%。

阿尔茨海默氏病如何诊断?

没有单一的阿尔茨海默氏症测试可以确定一个人是否患有这种疾病。相反,根据阿尔茨海默氏病协会,医生可以使用多种诊断方法:
病史
体格检查和诊断测试
神经科检查
心理状态测试
脑成像

病史
医疗保健从业者询问当前和过去的疾病和药物,并询问影响家庭成员的健康问题,例如老年痴呆症和其他形式的痴呆症。

身体检查和诊断测试
医生会聆听心脏和肺部的声音,并检查其他相关区域。他们还可能采集血液和尿液样本进行实验室测试,并进行其他评估以帮助识别可能导致痴呆的疾病(例如抑郁症,未经治疗的睡眠呼吸暂停,某些维生素缺乏症,药物副作用,甲状腺问题和过量饮酒)症状。

神经科考试测试
强度,感觉,反射和眼球运动的神经系统检查可以评估可能导致记忆和认知受损的医学状况,例如中风或帕金森氏病。

心理状态测试
该测试评估记忆力,解决简单问题的能力以及其他认知技能。例如,在名为Mini-Cog的测试中,要求此人记住,并在几分钟后重复三个常见对象的名称。医生还将询问问题,以确定该人是否患有会引起模仿阿尔茨海默氏痴呆症的情绪障碍。

脑成像
可以使用脑部扫描(例如磁共振成像(MRI)或计算机断层扫描(CT)扫描)来排除肿瘤的存在或其他可能导致阿尔茨海默氏症症状的异常。

阿尔茨海默氏病的七个阶段是什么?
有多种不同的方式来描述阿尔茨海默氏病的进展。尽管许多专家只使用了三个总体术语-“轻度”,“中度”和“严重” ,但费舍尔阿尔茨海默氏症研究中心表示,一种常用的准则将这些类别进一步细分为七个阶段:
阶段1:正常
阶段2:正常的老年健忘
阶段3:轻度认知障碍
阶段4:轻度阿尔茨海默氏病
阶段5:中度老年痴呆症
阶段6:中度重度阿尔茨海默氏病
阶段7:严重的阿尔茨海默氏病阶

阶段1:
正常任何年龄的人都不会出现任何认知或功能下降或行为或情绪变化的迹象。这些精神健康的人属于这一“正常”的第一阶段类别。
阶段2:
正常的老年健忘一半或一半以上的65岁及以上的老年人认为他们的记忆力有所下降-例如,他们记住名字的麻烦比以前要困难得多。
阶段3:
轻度认知障碍记忆问题微妙,但足以引起亲密朋友和家人注意。这个人可能会反复问同样的问题,或者在获取新技能或执行多部分任务时遇到困难。
阶段4:
轻度阿尔茨海默氏病在此阶段,人们可能越来越无法应付日常生活中更复杂的需求,例如在餐厅点菜。
阶段5:
中度老年痴呆症日常生活的基本要求(例如挑选适合天气的衣服)变得困难。人们可能不记得总统的名字或从20倒数倒数。
阶段6:
中度重度阿尔茨海默氏病人们可能会在行走或正确穿衣方面遇到困难,并依赖看护者来帮助他们洗澡和上厕所。这个阶段的结束是尿失禁和无法说话。
阶段7:
严重的阿尔茨海默氏病言语基本上消失了。人们将失去独立行走和坐起,微笑以及在没有帮助的情况下抬起头的能力。物理刚性开始。阿尔茨海默氏病的预后阿尔茨海默氏病是不可逆的,最终致命。
阿尔茨海默氏病的病程

导致阿尔茨海默氏病的大脑变化可能在出现第一个症状之前就开始十年或更长时间,因为淀粉样斑块和tau缠结开始形成,神经元死亡,并且其他毒性变化在大脑中开始发生。

阿尔茨海默氏病协会指出,经过诊断,患有阿尔茨海默氏症的人平均可以活四到八年,尽管有些人可以存活长达20年。


阿尔茨海默氏病的治疗和药物选择
尽管目前尚无治愈阿尔茨海默氏病的方法,但治疗可以在有限的时间内减缓认知能力下降,控制行为症状,并缓解焦虑和抑郁之类的症状。

非毒品方法
在医疗保健提供者开药之前,他们通常从非药物方法开始。阿尔茨海默病学会指出,咨询,参与支持小组以及结合社交,心理和肢体参与的舞蹈等活动均可对身心产生积极影响。

药物选择
美国食品药品监督管理局(FDA)已批准了少数几种阿尔茨海默氏症药物,据信这种药物可通过改变大脑中神经递质(化学信使)的水平来发挥作用。医生还可能为患有阿尔茨海默氏症(例如抑郁症,攻击性,躁动不安和焦虑症)的人开药。新的阿尔茨海默氏病治疗方法的研究工作令人沮丧,临床试验失败的可能性很大。但是,根据国家老龄研究所的说法,科学家们正在继续探索新的干预措施。

替代和补充疗法
尽管针对阿尔茨海默氏病患者的草药,膳食补充剂和“医疗食品”的数量不断增加,但尚无科学证据证明这些产品都能起作用。例如,某些阿尔茨海默氏症患者食用椰子油的依据是油中的辛酸可以为不再能够代谢葡萄糖的脑细胞提供能量,这是一种理论。阿尔茨海默氏症协会指出,但是还没有研究证实这有助于认知。了解有关阿尔茨海默氏症治疗的更多信息:药物,替代和补充疗法等

阿尔茨海默氏病的并发症
在阿尔茨海默氏病的晚期,脑功能严重丧失的并发症可能包括脱水,营养不良或感染。一种常见的并发症是吞咽困难(吞咽困难),这可能导致食物或饮料被吸入(呼吸)到肺部,可能引起肺炎。梅奥诊所指出,肺炎是重度阿尔茨海默氏症患者的常见死亡原因。

预防阿尔茨海默氏病
健康的生活方式可以减少老年痴呆症的风险吗?越来越多的研究表明可以做到。例如,2019年7月发表在《美国医学会杂志》上的 一项研究发现,遗传上倾向于发展阿尔茨海默氏症的人通过追求健康的生活方式而将其风险降低了32%,其中包括:
不吸烟
定期运动
饮食健康
仅适度饮酒